9 causas de tos seca persistente

La tos es una reacción natural del cuerpo humano. Es un mecanismo reflejo y de defensa que tiene como objetivo expulsar cuerpos extraños que, por diversos motivos, pueden entrar en las vías respiratorias.

Sin embargo, la tos seca persistente , especialmente durante un período superior a 3 semanas, puede ser indicativo de alguna enfermedad y requiere atención médica lo antes posible.

Por lo general, la causa más frecuente de tos son las infecciones provocadas por bacterias o virus, sobre todo en los meses más fríos del año.

Sin embargo, hay varias otras razones que llevan al cuerpo a tener esta reacción, como la contaminación, la baja humedad del aire, el tabaquismo, las alergias, los agentes químicos, entre otros.

Consulta, en este artículo, las 9 principales causas de la tos seca persistente, los tratamientos indicados para cada una y mucha otra información sobre el tema.

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Tipos de tos

Antes de hablar sobre las razones que desencadenan una tos seca persistente, es muy importante que comprenda los tipos de tos que usted o alguien de su familia puede tener.

Esta información es fundamental, ya que influye en el tratamiento necesario para solucionar o, al menos, paliar el problema.

Básicamente, hay dos clasificaciones:  

  • tos a corto plazo o tos aguda;
  • tos prolongada o tos persistente.

Tos de corta duración o tos aguda

Una tos de corta duración, también llamada tos aguda, es aquella que dura hasta 3 semanas. En la mayoría de los casos es de origen infeccioso y está directamente relacionado con el invierno. Esta clasificación incluye la tos resultante de la gripe, las alergias y los resfriados.

Tos prolongada o tos persistente

La tos de larga duración, también llamada tos persistente, es aquella que supera las 3 semanas.

Las toses subagudas son aquellas que duran entre 3 y 8 semanas. Las toses crónicas son aquellas que superan este tiempo de 8 semanas y, por lo general, están relacionadas con enfermedades crónicas o malos hábitos.

Las 9 principales causas de tos seca persistente

La tos seca persistente se considera de larga duración. También se le puede llamar tos no productiva ya que no produce moco.

Sin embargo, esta condición suele ser bastante dolorosa debido a la fricción que provoca en la garganta. Esto suele causar irritación en esta región e incluso hace que la voz de la persona se vuelva ronca después de un ataque de tos. Entre las principales causas de la tos seca persistente se encuentran:

  • alergias;
  • asma;
  • reflujo gastrico;
  • problemas cardíacos;
  • de fumar;
  • contaminación;
  • tuberculosis;
  • neumonía;
  • inhalación de objetos pequeños.

Alergias

Las alergias son a menudo la causa más común de tos seca persistente. Esto se debe a que, en general, son difíciles de curar por completo.

El polvo, el humo, los olores, el pelaje de animales domésticos como perros y gatos, el polen de flores y otros, son algunos ejemplos de lo que puede causar tos en una persona alérgica.

Asma

La tos seca persistente es uno de los principales síntomas del asma y suele ir acompañada de sibilancias y dificultad para respirar, especialmente por la noche.

Reflujo gastrico

El reflujo gástrico ocurre cuando el líquido que debería permanecer en el estómago regresa al esófago y la laringe. Esta condición suele estar relacionada con el tipo de alimentación de la persona, y tiende a manifestarse tras el consumo de alimentos muy ácidos o picantes.

El reflujo gástrico puede ser una de las causas de una tos seca persistente, ya que irrita la garganta. Así, cuanto más tiempo padezca la persona este problema, más frecuentes pueden ser los episodios de tos.

Problemas cardíacos

Pocas personas lo saben, pero los problemas cardíacos también pueden causar una tos seca persistente. Esto se debe a que, cuando el corazón está luchando por hacer su función, envía una alerta al cuerpo en forma de tos.

Esta condición se manifiesta principalmente cuando la persona se acuesta, ya que en esta posición se produce un aumento del retorno de sangre al corazón, lo que, a su vez, aumenta el flujo pulmonar y estimula el reflejo de la tos.

De fumar 

Los fumadores tienen muchas más probabilidades de desarrollar una tos seca persistente que las personas que no lo hacen. El motivo es que las sustancias presentes en el cigarrillo y el calor del humo inhalado provocan una constante irritación en las zonas.

Con el tiempo, no es raro que esta tos evolucione y empeore, pudiendo desencadenar enfermedades graves como la EPOC, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, que compromete totalmente la salud y calidad de vida del individuo.

Contaminación

Las personas que están expuestas a la contaminación durante mucho tiempo, ya sea por la región donde viven o por el trabajo que realizan, pueden tener más irritaciones de garganta y tener el reflejo de la tos estimulado constantemente.

Tuberculosis

Por lo general, la tos provocada por la tuberculosis es productiva, es decir, acompañada de líquidos. Sin embargo, hay casos en los que el paciente presenta una tos seca persistente. Por ello, es fundamental investigar el padecimiento, especialmente si han pasado más de 3 semanas desde el inicio de este síntoma.

Neumonía

Causada por virus, hongos o bacterias, la neumonía es una infección pulmonar que afecta a diferentes estructuras del pulmón.

Aunque los síntomas de tos de esta patología son de corta duración, existen situaciones en las que la persona puede tener episodios de tos seca persistente. Por lo tanto, es importante buscar consejo médico si se sospecha esta enfermedad.

Inhalación de objetos pequeños.

La inhalación de objetos pequeños por la boca o la nariz puede ser una de las causas de la tos seca persistente.

Por lo tanto, los padres y cuidadores deben estar atentos cuando el niño empieza a toser mucho, sin que esté relacionado con alguna enfermedad como gripe o resfriado.

Cuando esto sucede, puede ser que su cuerpo esté tratando de expulsar el objeto a través del reflejo de la tos.

Tratamientos para la tos seca persistente

Las formas de tratar la tos seca persistente dependen de su causa. Sin embargo, hasta que se identifique y se resuelva, existen algunas buenas prácticas que puedes adoptar para aliviar el malestar, que son:

  • beba mucha agua para mantener las vías respiratorias lubricadas e hidratadas;
  • tome una bebida caliente, como tés: el té de menta es muy adecuado para calmar la tos;
  • utilizar recursos que ayuden a purificar el aire del ambiente, por ejemplo, aparatos diseñados para tal fin o un simple lavabo con agua;
  • evite permanecer demasiado tiempo en lugares con aire acondicionado;
  • evite el contacto con agentes que desencadenan la tos, como el polvo y los animales;
  • adoptar buenos hábitos, como dejar de fumar.

Es muy importante tener en cuenta que si ninguno de estos remedios tiene efecto y la tos persiste por más de 3 semanas, es fundamental buscar ayuda médica, especialmente si esta condición se acompaña de:

  • fiebre superior a 38 grados;
  • respiración dificultosa;
  • dificultad constante para respirar;
  • cansancio;
  • pérdida de peso sin motivo justificable;
  • dolores musculares;
  • presencia de sangre o mucosidad de color oscuro.

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